De Puerto Rico a Texas: ¿Existe apoyo en Texas para aquellos desplazados de Puerto Rico?

Desplazados de Puerto Rico por Maria

Todos conocemos la fuerza con la cual los huracanes Irma y María sacudieron el Caribe. Con lo que no contábamos era con la devastación que iba a experimentar nuestra isla luego del paso de María. Maria llego a la isla con furia, llena de fuerza, dejando a su paso una destruccion nunca antes vista en la isla.

Desplazada de nuestra islita

Luego de mis 17 primaveras en Texas, mi corazón sigue prendado de mi islita; tres de mis hijos residen y han hecho sus vidas allá permanentemente. Ahora solo quedan dos de mis hijos alla. Mi hija mayor, inesperadamente se convirtio en uno de los miles de Boricuas desplazados de Puerto Rico.

Cuando me enteré de que Irma pasaría por la Isla, le sugerí a Marangelie, mi hija mayor, quien en ese momento estaba embarazada, que se resguardara del huracán por acá, con nosotros, en Texas. Su reacción fue preguntarme si estaba loca, pues tiene casa y trabajo en la isla además de ser reservista en la milicia.

¿Intuición Maternal o Intervención divina?

En un momento que muchos han llamado intuición maternal pero que yo catalogo como intervención divina, le pedí a mi nena que verificara con su ginecólogo si era peligroso viajar a sus 36 1/2 semanas de embarazo. Cuando colgamos pensé que no iba a hacerlo, pero dentro de mí, rogaba que pudiera sentir lo que sentía yo en mi alma. No era miedo, era algo bien diferente…que si hubiese ignorado no creo que estaría contando esta historia de como se convirtio en una de los miles desplazados de Puerto Rico

Todas las personas a las que pidió consejo le preguntaron por qué quería viajar; pensaban que estaba loca, decían que viajar en ese momento no era seguro. Ella hablo con su doctor y él le respondió que no podía prevenirle que viajara. Las líneas aéreas le explicaron que tenía que consultar a su médico. Así que cuando mi nena me llamo horas más tarde para decirme que había estado buscando boletos y no había nada le dije que no se preocupara, yo me encargaba.

Fui de inmediato a la página de la línea aérea a comprar el boleto y busqué el boleto que el sistema de la línea aérea no me había permitido poner en “hold”. Cual sería mi desmayo al percatarme de que el boleto que había intentado reservar unas horas antes ya no estaba disponible. El único boleto que había disponible era para el sábado siguiente, después que pasara la tormenta, a mas del doble de lo que el primer boleto costaba; lo compre de inmediato.

Ya sabemos que sucedió con el Huracán Irma. Una vez se desvió, mi hija titubeo y le dije que la apoyaba en lo que decidera; que me dijera si quería que cancelara su boleto a Texas y yo entonces la iría a ver a Puerto Rico el dia 18 para estar su parto el dia 20, como teníamos planificado originalmente. Fue un alivio tan grande cuando, horas más tarde me llamo para confirmar que había decidido venir a Texas. Honestamente no hay palabras para describirlo.

Cuando mi hija llegó a Texas, trajo con ella lo mínimo. Su maleta de ir al hospital, un bulto para él bebe, su coche y una mochila militar con unas cuantas cositas personales y par de mudas de ropas de maternidad. Aunque poco, eso es mucho mas de los que miles de desplazados de Puerto Rico han podido traer.

El Embarazo

Yo había viajado a Puerto Rico en dos ocasiones luego de que recibiera la noticia de su embarazo. La primera vez, fue cuando en su cuarto mes de embarazo le encontraron un fibroma del tamaño de una toronja y declararon su embarazo uno de alto riesgo. En esa ocasion, solo fui a apoyarla y relajarme con ella.

La segunda vez, durante el verano, aprovechando la reunión de la “Clase del Huracán George” de los empleados que trabajamos en la pre apertura de ahora renombrado hotel Wyndham Rio Mar, viajamos Paul, Jessica, Christian y yo a la isla y junto a la familia que vive alla le hicimos a Maran su “Gender Reveal Party”. ¡Aunque ese evento fue como le llaman “sacado de la manga” quedo super bello!!

Mientras estaba en la actividad del hotel Rio Mar, donde había planeado hacer el “Gender Reveal Party”, me acordé de que el Restaurante Richie’s estaba en el tope de la montaña en la misma carretera. Así que fui y hablé para reservar mesa para 20 personas ese Domingo. Cuando llegamos, el día estaba perfecto. ¡El lugar tenía música, una vista espectacular y un “staff” increíble! La pasamos super chévere celebrando la anticipada llegada de esta criatura tan hermosa.

En ese viaje aproveché y llevé dos maletas repletas de decoraciones para el nursery, ropita y otras necesidades.

Como todo Boricua, terminamos celebrando doble porque mientras estábamos por allá me enteré de que mi madre, mi hermana, mi sobrino y mi hermano con su esposa y su hija – mi sobrina – estaban de visita en la isla, pero se iban el Domingo y por consiguiente no podían participar del “Gender Reveal Party”, así que nos fuimos a los kioskos de Luquillo a hacer escante en familia.

También disfrutamos un crucero de puesta de sol y Efraín Morales – un fotógrafo en la isla – le tomo unas fotos preciosas a mi hija y su barriguita. Durante ese viaje planificamos que yo llegaría a la isla nuevamente el 18 de septiembre para estar con Maran en su parto y me quedaría un mínimo de dos semanas.

La llegada de mi primer nieto ha sido festejada desde que nos enteramos de que existía. Lo consideramos una bendición y desde antes de verlo nacer era amado. Todos me decían que ser abuela se sentía diferente, pero honestamente hasta el momento que lo vi nacer no tenía la más remota idea de lo que me estaban diciendo.

Consiguiendo Atencion Medica

Tan pronto mi hija llegó a Texas, nos movilizamos y conseguimos una obstetra para que la barriga continuara atendida. En la oficina que fuimos, inicialmente no sabian que hacer. Nos dijeron que no habian imaginado que se verian en la situacion de tener que atender mujeres embarazadas desplazadas de Puerto Rico.

Afortunadamente hija contaba con copia de su record medico, por lo cual no habria problemas. Aun asi, la primera conversacion que tuvieron con mi hija y conmigo fue relacionada a la forma de pago que utilizaria.

Una vez en el sistema, nos dieron cita en dos dias. La doctora ordenó un sonograma y habló de metas con mi nena que eran simples: parto natural y mamá y bebé saludables. Le dieron cita semanal y cuando mi hija llego a las 40 semanas la doctora explicó los riesgos de un embarazo largo y posibilidad de inducir el parto.

Cesárea de Emergencia

A las 42 semanas, llegado el momento de inducir. Una vez en la sala de parto, bebé no soportó las contracciones y le bajaron sus latidos así detuvieron las contracciones. En la manana volvieron a inducir contracciones y los latidos de bebe volvieron a bajar asi que la doctora decidió hacer una cesárea de emergencia. Mi hija, quien dice que es media “hippie”, estaba aterrada. En ese momento tuve que ser yo quien mostrara fortaleza y aprendi que ser abuela incluye ser la roca en la que tus hijos pueden apoyarse en sus momentos mas debiles.

En ese momento tuve que ser yo quien mostrara fortaleza y aprendí que ser abuela incluye ser la roca en la que tus hijos pueden apoyarse en sus momentos más débiles.

Al terminar el proceso de cesárea la doctora nos explicó que los motivos para una cesarea de emergencia fueron varios: El tumor que tenia no había permitido al útero contraerse de manera adecuada y por eso el embarazo se extendió a 42 semanas; el cordón umbilical estaba enredado alrededor del cuerpecito del bebé, por lo cual sentía “distress” en el momento de las contracciones; bebé era muy grande para el canal del cérvix de mamá. Los bajones en latidos del corazoncito de bebé eran la alarma que bebé estaba emitiendo. Fuimos afortunados de que el personal medico actuo de manera inmediata.

¡Logan es un bebé milagro! ¡Nos sentimos más que bendecidos de que todo salió bien!

Mi nena esta contenta de estar aquí, y mirando atrás sabemos que fue un milagro de la manera que todo sucedió, pero sus sentimientos son encontrados. Su bebé no pudo nacer en nuestra islita y la realidad es que es una estadistica mas: es una de los que se encuentran desplazados de Puerto Rico, fue desplazada de casa.

Mi chiquita, como la llamo de cariño, es fuerte y bien independiente. Y sé que, aunque estar con mami es una bendición para ella en este momento, de pronto la miro y siento la tristeza en su corazón de haber dejado la isla. Su pareja es militar y está activo lo cual no permite ese apoyo de pareja que es esencial. Gracias a Dios, el que ella esta aca le ha dado a el la oportunidad de visitar cuando el tiempo se lo permite! Tambien vivo agradecida de que tengo la fuerza y disponibilidad para brindar alguito de apoyo.

Cuando paso el huracan por muchos dias yo no podia entrar a las redes sociales sin sentir una angustia inmensa. No escuche de mi hija Emilienne por diez dias y mi hijo Jonathan no se pudo comunicar hasta un mes de haber pasado Maria. Aun no hemos sabido de muchos familiares que viven dentro de la isla.

Desplazados de Puerto Rico

Hay miles de puertorriqueños en el mismo bote y aunque he observado que miles de grupos se han creado para ayudar, recolectar y dar un pedacito de su alma para los ayudar aquellos que estan sufriendo en la isla, aquellos desplazados de Puerto Rico tienen un grupo de necesidades diferentes. Asi que, ¿Como podemos ofrecer apoyo a los desplazados de Puerto Rico?

La ciudades de Florida y Nueva York lanzaron planed para apoyar a los desplazados de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos quienes, los huracanes María e Irma les han obligado a buscar refugio temporal o permanente en esa ciudad.

Una oficial publica dijo que “Nueva York siempre ha sido un faro de esperanza y refugio para aquellos que experimentan dificultades y desastres, y hoy debemos abrir nuestros brazos a los de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos”. “A medida que las personas y familias que huyen del desastre llegan a Nueva York, debemos estar preparados para ayudar. Al asegurar que brindemos el apoyo y los recursos necesarios, Nueva York volverá a estar a la altura de su reputación como un lugar seguro y acogedor para todos”.

Esta imagen del artista puertoriqueno JaCo Tartaruga, plasma los sentimientos de las familias desplazadas de Puerto Rico.

La Borinquena Llora, por JaCo Tartaruga

En Texas también serian muchos los beneficiados de asegurar herramientas y recursos para que nuestros hermanos desplazados de Puerto Rico se aclimaten de manera fácil y segura. Luego de la destrucción que María ocasionó mi corazón esta desconsolado por mis hijos que quedaron en mi islita, al igual que miles de otras familias; pero también sufro por mi hija y mi recien naciso nieto que se encuentran aquí en los Estados Unidos, fuera de lo que ella considera casa. Y aunque Texas no ha coordinado este tipo de asistencia, entiendo que lo poco que existe puede ayudarte.

¿Que hacer?

Mi consejo sobre lo primero que debes hacer al llegar de la isla a Texas es marcar el 211 o visitar la pagina de Texas Health and Human Services para recibir información sobre los servicios que ofrecen a familias desplazadas. Es importante que si estas mudándote a Texas como familia desplazada, lo especifiques en el momento de tu llamada y solicites información general de los servicios disponibles para familias que han sido desplazadas y preguntar cómo funcionan los procesos para acogerse a los servicios.

Es bien probable que te digan que no ofrecen servicios. Las agencias ahora mismo no estan preparadas ni saben que hacer en una situacion como esta. Cuando mi nena fue a la oficina de la ginecologa para comenzar a atenderse a sus 36 1/2 semanas, primero la miraron como si estuviera delirando y les tomo un momento analizar como iban a manejar la situacion y decidir si la iban a aceptar como paciente. Luego de que todo se habia aclarado nos dijeron que era la primera persona desplazada que atendian pero que entendian que habia una gran posibilidad de que no fuese la ultima embarazada en su ultima etapa de embarazo que llegaba a ser atendida.

En Texas las escuelas registran a los niños en cualquier momento durante el año escolar y muchas escuelas tienen personal bilingüe asignado para familias que hablan español. Ellos pueden ayudarte a identificar qué escuela es la más adecuada para tus hijos, que pruebas deben tomar y que campos tienen programas de inglés como segundo idioma.

Los niños son algunas de las víctimas más vulnerables de los huracanes, y la educación va a jugar un papel fundamental para devolverles una sensación de normalidad. Una mudanza ya de por si es traumática para niños y adolescentes por lo cual debes asegurar que el consejero de la escuela que asignan a tu niño te oriente sobre los programas disponibles para familias, tanto en la escuela como fuera de ella y además debes averiguar a que lugares en área puedes asistir para que puedas aprender inglés sin costo.

Algo que mi hija ha experimentado en su embarazo es la frustración de su plan médico no querer ofrecer ayuda. A ella le habían aprobado una pompa de lactancia en Puerto Rico, pero al llegar aquí hablamos muchísimas veces a su plan médico para ver que podíamos hacer para obtenerla y la transfirieron a un numero de la isla que no estaba funcionando. ¿Como se coordinan los servicios médicos cuando los médicos y hospitales en Texas se consideran fuera del network?

Hay muchas organizaciones que brindan educación y servicios legales, y si no puedes costearlo algunas ofrecen servicios a bajo costo o gratuitamente – es posible que ofrezcan servicios para aquellos que necesitan saber sus derechos con respecto a su seguro médico mientras se encuentran en Texas. Vale la pena preguntar.

Las entidades del gobierno están equipadas para guiar a quienes necesitan identificar los beneficios locales, estatales y federales disponibles para familias desplazadas; estas familias van a necesitar identificar opciones de vivienda y en ocasiones vivienda temporal.

Si necesitas información sobre disponibilidad de empleos o entrenamiento para empleo, Texas Workforce Commission puede ser una alternativa para que puedas participar en actividades de asistencia en la búsqueda de empleo o entrenemiento; SBA te puede brindar apoyo si deseas iniciar o continuar una pequeña empresa a recibir los permisos y licencias necesarios y proporcionar asistencia con conceptos básicos de negocios.

Cuando mi nena fue a sacar su licencia se quedaron con la de la isla. Si no la hubiese tenido o si hubiese estado expirada hubiera tenido que tomar los examenes de conducir como si no tuviera licencia. Piden muchisimos documentos para comprobar tu identidad. Si vienes para aca, asegurate que tu licencia esta vigente o renuevala antes de salir de la isla. En este enlace puedes buscar tu oficina mas cercana. 

Los cientos de familias que están buscando relocalizarse van a necesitar mucho apoyo. Si eres una de ellas estaremos aqui para ti durante estos tiempos desafiantes y difíciles, a la vez que ayudamos en todo lo que sea posible a aquellos que quedaron en nuestra islita.

Mi familia ha visitado la isla, enviado artículos de primera necesidad, dinero, plantas eléctricas y otras cositas. Yo regreso a la isla a finales de octubre a llevar mas articulos, ayudar en lo que pueda y traer unas cositas que mi nena dejo atrás.

Aunque típicamente no me dedico a trabajar alquileres también me he puesto a la disposición de aquellos que están mudándose a Texas de la isla para ayudar a conseguir vivienda. Solo contactame. 

Si Se Puede!

Yo me apunto para hacer mas. En Noviembre comenzaremos a recolectar abrigos, bufandas y artículos esenciales para familias desplazadas. Tendremos varios lugares de acopio estratégicamente ubicados. Si quieres formar parte de esta iniciativa, por favor contactame!

Además, estamos contactando agencias para crear un listado con nombres especificos de personas a quienes puedes contactar en las organizaciones comprometidas a ofrecer ayuda a familias desplazadas para tener contacto directo. Si tienes un contacto, te invito a que lo compartas con nosotros.

No hay motivo para que no te sientas como en casa al llegar y puedas adquirir las herramientas para hacer de Texas tu hogar, ya sea temporera o permanentemente. En mi blog Mudandome a Texas hay varios articulos con mucha informacion que puede ser util al momento de escoger donde vivir, como hablarle de la mudanza a tus chicos, como escoger escuela, como mudarte con mascotas o hasta como empacar.

Me siento afortunada de poder ayudar ofreciendo informacion que pueda hacer este proceso un poco menos abrumador. Cada granito cuenta. Si se puede!

Un abrazo,

 

Lillianne xo